Vía Marcianos

El 20 de octubre de 1998, la fábrica de zapatos Zhiqiang en Harbin, China envió un comunicado de prensa anunciando que estaba cancelando oficialmente la producción de una curiosa variedad de calzado conocido como “zapatos de loto.” Este anuncio puede parecer prosaico a los ojos occidentales, pero en cierto modo fue un epitafio simbólico para una extraña costumbre que había estado en práctica en algunas partes de China durante más de mil años: un proceso conocido como vendado de pies.

Hasta mediados del siglo XX, para una niña nacida en el seno una familia acomodada en China era casi seguro que en algún momento de sus primeros años iniciaría un proceso para esculpir sus pies más pequeños y en punta, eran los “pies de loto“. Esta modificación corporal tenía la intención de atraer pretendientes y hacer alarde de un status superior en la sociedad. La cultura en general consideraba estos pies reformados como verdaderas bellezas, y el andar delicado, resultado de la extrema reformación de las extremidades, era visto como algo sumamente atractivo, pero el proceso de transformación de pies de loto era espantoso, problemático, y daba lugar a problemas en los pies durante toda la vida.

La invención del vendado de pies no está bien documentada, pero los primeros registros escritos conocidos de la práctica datan de la dinastía Tang del Sur alrededor de 937 d.C. Algunos historiadores creen que la tradición surgió cuando las mujeres comenzaron a imitar a la concubina imperial, que era conocida por sus diminutos pies envueltos; otros atribuyen la tradición a un grupo de bailarines de la corte que iniciaron el proceso en la misma época. Independientemente de sus orígenes, el re-diseño de pies se puso de moda entre las familias chinas de clase alta cerca de mil años atrás, y estuvo en práctica hasta hace relativamente poco.

Generaciones de prueba y error llevaron a las practicantes del vendado de pies a dominar el arte de torcer y dar una forma única a las plantas de los pies de las jóvenes. El vendaje se realizaba normalmente en los meses de invierno para que el frío adormeciera las heridas y previniera la infección. Tiempo después de que una hija cumplía los dos años, y por lo general antes de cumplir los 5, la niña y su maleable esqueleto eran llevados al lado de una mujer anciana de la familia o a una profesional del vendado de pies para iniciar el proceso de transformación. Aunque había un viejo refrán de que una madre no podía amar a su hija y a los pies de su hija al mismo tiempo, el procedimiento rara vez se llevaba a cabo por la madre personalmente, porque a ella probablemente le sería imposible ignorar la considerable angustia de la niña.

Para comenzar el proceso de vendaje de los pies, la vendadora empapaba suavemente los pies de la niña en una solución de sangre animal y hierbas. Sus uñas eran arregladas y cuidadas, y sus pies masajeados a fondo. Una vez que la piel se suavizaba y los músculos se relajaban, la vendadora enroscaba los dedos de los pies de la niña hacia abajo, hacia la planta del pie hasta donde los huesos le permitirán. Luego enroscaba los dedos del pie más allá de lo que los huesos permitirían, rompiendo las falanges de la niña y formando una especie de puño retorcido. No había manera de aliviar el dolor durante este proceso, por lo que se requería que la vendadora hiciera caso omiso a cualquier grito de agonía. A continuación, rompía el arco plantar.

Los pies de la niña – ahora un saco convenientemente esculpible de huesos – eran envueltos en vendas largas que se habían empapado en una receta secreta de hierbas y sangres. Con cada devanado las vendas eran apretadas tan firmemente como fuera posible, dibujando la bola y el talón del pie cada vez más cerca y disminuyendo el extremo del pie en un punto. Las envolturas eran cosidas a fondo permitiendo ajustarlas a medida que se secaban. Luego, el otro pie.

Después, los pies de la niña se desenvolvían periódicamente para limpiar las grietas, recortar sus uñas y eliminar cualquier carne muerta. El cuidador del pie podía optar por arrancar las uñas del pie si estas se estaban convirtiendo en sitios de infección. A veces, un dedo del pie o dos se caerían durante este proceso, dejando más espacio para la remodelación. Los pies de la niña se envolvían nuevamente con más fuerza que antes, lo que provocaba que su planta se redujera aún más, mientras los huesos se fusionaban lentamente. Ocasionalmente los pies de la niña se ulceraban, y el envenenamiento de la sangre y la gangrena eran una causa de preocupación, pero se estima que el 90% sobrevivieron al proceso.

Una vez que los pies alcanzaban su objetivo miniatura de 7.5 centímetros, los vendajes feos eran adornados con zapatillas de seda bordadas. Cuando una dama con los pies de loto perfectos era presentada en la sociedad se convertía en una compañera codiciada. Sus pies re-configurados se hacían evidentes por su particular manera de caminar: un balanceo muy distinguible que llegó a ser conocido como el Andar de Loto. Los pies unidos se consideraban sexualmente excitantes para los hombres, y las niñas que los tenían eran mucho más propensas a conseguir un matrimonio prestigioso. Los manuales de sexo de la época describen numerosos actos eróticos que las parejas casadas podían realizar y que involucraban pies de loto, aunque se les advertía a los hombre de no mirar los pies sin los zapatos y los vendajes, porque la estética seria destruida para siempre. Por otra parte, se dice que desenvolver los pies de loto provocaba un potente y desagradable olor debido a la acumulación de bacterias entre los pliegues de los pies deformes.

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