Corría abril del año 1996 cuando la actriz Margot Kidder, fallecida este lunes y reconocida por interpretar a Luisa Lane (Lois Lane), vivía uno de sus momentos más oscuros.

Según recuerda una nota del medio norteamericano Washington Post, durante tres días, Margot Kidder deambuló por las calles de Los Ángeles, sucia, sin dinero, delirante y completamente sola.

La actriz mejor conocida como la novia de Superman, un nombre familiar, una cara reconocible, pasó desapercibida mientras caminaba desde el aeropuerto internacional de Los Ángeles a las calles arboladas de los suburbios de Glendale, donde la policía la encontró acurrucada en el patio trasero de una casa con el pelo corto y algunos dientes desaparecidos.

El artículo del post señala que esas confusas 72 horas fueron las más trágicas y las más públicas, de una carrera que pasó de la oscuridad al estrellato y luego a la adicción, la bancarrota y, finalmente, la crisis mental. Tras el incidente, Kidder fue tratada en una clínica psiquiátrica privada donde estuvo junto a su familia.

Nadie en el departamento de publicidad de Warner Bros, el estudio que produjo las películas de Superman, pudo recordar alguna anécdota de la actriz que protagonizó las cuatro producciones, ni reunir ningún pensamiento sobre la complicada situación que vivió.

“Sería tentador considerar la historia de Kidder como un cuento de moralidad en la era de la celebridad hueca y la exageración mediática. Sería fácil verla como la víctima de una industria despiadada que construye sus ídolos solo para romperlos con negligencia y burla. La Babilonia de Hollywood. Eso, sin duda, es parte de la historia. Pero quienes la conocen dicen que Kidder jugó un papel central en este drama de autodestrucción pública” se señalaba en el artículo escrito hace ya más de 20 años.

La policía y los testigos dieron una explicación esquemática de lo que le sucedió a Kidder en las 72 horas que ella estuvo desaparecida. Ella se presentó en el aeropuerto de Los Ángeles el sábado por la noche, el 20 de abril, para tomar un vuelo a Phoenix, en su camino a dar clases de actuación en Eastern Arizona College. Excepto que su vuelo no fue hasta el domingo.

Vagó por el aeropuerto durante varias horas, hablando con los guardias de seguridad y algunos viajeros. Alrededor de las 3 a.m. ella se acercó a Ted Hall, un reportero de televisión de Knoxville, Tennessee, y su camarógrafo cuando desembarcaron en un vuelo desde Atlanta.

“Con mi vista periférica vi a una mujer acercarse a nosotros desde el área del detector de metales”, dice Hall.

“Ella dijo: ¿Son amigos de los medios? Dijimos que sí. Ella dijo: soy Margot Kidder. ¿Les importa si salgo con ustedes, chicos?” agregó.

Según Hall, la mujer vestía un traje pantalón negro y una camisa blanca manchada con polvo y maquillaje, como si lo hubiera usado para secarse la cara, y no llevaba bolso ni equipaje. En un tono asustado, Kidder les dijo a los periodistas que varios hombres contratados por su ex marido, un escritor, la acosaron con la idea de matarla.

Al principio creyeron la historia, pero cuando Kidder señaló a un hombre en el área de reclamo de equipaje y dijo que la estaba siguiendo, Hall supo que algo andaba mal. El hombre había estado en su vuelo desde Atlanta.

El comportamiento de Kidder, dice Hall, era extraño. No quería llamar a la policía, y le pidió a Hall que se disfrazara, o al menos se cambiara de chaqueta, porque la suya “estaba estropeada”. Comunicándose algunas veces a través de notas, Kidder pidió dinero, tomando una factura de $ 20 y devolviendo todo menos un dólar después de hacer el cambio, y les pidió a los dos que la llamaran un taxi. Ella salió del aeropuerto alrededor de las 4:30 a.m.

El taxista, al parecer, sacó a Kidder de su vehículo porque estaba en la ruina. Durante gran parte de los próximos dos días, dice la policía, vagó kilómetros a pie y se escondió de los acosadores fantasmas. Se acercó a tres personas en el sector de Atwater, al norte del aeropuerto, para pedir un cigarrillo. Para entonces ya había perdido su placa dental y vestía una polera roja arrugada y pantalones azules que la policía dice que consiguió en un intercambio con un transeúnte. Creyendo que no tenía hogar, los tres la llevaron a Glendale y le ofrecieron ayudarla a encontrar un lugar para dormir en un refugio para personas sin hogar. Los refugios estaban llenos, por lo que pagaron $ 33 por una habitación para ella en el Bell Motor Motel aproximadamente a las 11 p.m. del Lunes.

“Se veía horrible”, dice el gerente del motel, James Rauch. “Parecía una persona sin hogar”. Kidder, quien se registró como E.S. Brown, se quedó allí toda la noche, haciendo barricadas en la puerta con un estante del armario. A la mañana siguiente apareció en la recepción envuelta en una sábana, pidiéndole a Rauch sencillo para secar su ropa, que dijo que había caído en la ducha. También pidió prestada un par de tijeras y reapareció con su cabello largo cortado en pedazos al azar.

La policía dice que Kidder pasó la mayor parte del martes caminando por las calles de Glendale, hasta alrededor de las 6 p.m., cuando la policía, alertada por un propietario, la encontró detrás de un arbusto en un patio trasero en Ross Street.

La describen como desorientada. “Ella nos había dicho que había estado allí por varias noches, lo que de hecho no era cierto”, dice el sargento. Rick Young, agregando que la actriz mostró “Paranoia en lugar de miedo. Si eres policía, reconoces el miedo, vives con miedo. Los oficiales en la escena dijeron que era un caso clásico de paranoia”.

La policía, que no encontró indicios de consumo de drogas, la llevó a la sala de psiquiatría del Centro Médico Olive View-UCLA del condado de Sylmar; luego fue transferida a una clínica privada.

Cuando Kidder no apareció en el aeropuerto de Phoenix el domingo por la noche, los funcionarios de la universidad en Arizona contactaron a Blake, su agente. Desconcertado al escuchar los primeros informes de su reaparición, le dijo a los medios locales: “No sé lo que está pasando … Margot no parecía estar luchando contra nada. Había estado trabajando de manera constante. Tenía un buen ánimo” sostuvo.

Kidder, de 47 años en ese entonces, había estado luchando por recuperarse después de una serie despiadada de desgracias personales, profesionales y financieras.

Nacida en Yellowknife, en los Territorios del Noroeste de Canadá, donde su padre era ingeniero de minas, Kidder se interesó por primera vez en la actuación cuando su familia se mudó a Toronto.

Su carrera comenzó a finales de la década de 1960 con pequeños papeles en películas olvidables como “Mr. Mondo Video Mondo”. Se inclinaba hacia los personajes cobrizos y duraderos que se ajustaban a sus atractivas pero poco glamorosas facciones angulosas.

La fama de Kidder llegó a su punto máximo a finales de los años 70 y 80 con la serie “Superman”, en la que interpretó a Lois Lane; los primeros dos episodios fueron éxitos de taquilla.

Ella tuvo papeles en otros éxitos moderados, incluyendo “The Great Waldo Pepper” y “The Amityville Horror”. En el apogeo de su carrera, fue la artista canadiense mejor pagada y mejor pagada en los Estados Unidos.

A finales de la década de 1980, la estrella de Kidder había comenzado a desvanecerse, pero su suerte se volvió decididamente agria cuando intentó hacer una película de la novela de Margaret Atwood “Lady Oracle”. Ella gastó una fortuna desarrollando la idea en un guión, pero al final no pudo encontrar un respaldo.

Entonces ocurrió un desastre real. En 1990, mientras en Vancouver filmaba una serie de cable basada en los misterios de Nancy Drew, Kidder se lesionó la médula espinal en lo que inicialmente parecía ser un accidente automovilístico menor.

Resistiendo las recomendaciones de los médicos para la cirugía de la espalda porque implicaba el riesgo de parálisis, la actriz sufrió un dolor persistente, y le dijo a la revista People en 1992 que los analgésicos que estaba tomando le dejaron la mente “embarrada”.

Finalmente, la cirugía corrigió la dolencia, pero la compañía de seguros de Kidder se negó a pagar las cuentas, y las aseguradoras de la productora canadiense rechazaron su reclamo, alegando que no se había lesionado en el set.

Con seis cifras de facturas médicas, Kidder se declaró en bancarrota, perdiendo su casa en el rústico Sneden’s Landing, N.Y., y en un momento vendiendo sus joyas en todo el distrito de los diamantes en Manhattan para recaudar dinero en efectivo.

En 1992 vivía en un apartamento de una habitación cerca de Hollywood y conducía un Chevy Blazer de 1986; su padre había muerto y su hija adolescente había desarrollado un trastorno alimentario. “Hubo días en que solo quería morir desesperadamente”, le dijo a People.

En medio de la lucha por mejorar su carrera, Kidder fue una activista política liberal que habló durante la campaña presidencial de 1988 de Jesse Jackson, denunciando la pena capital y luchando por el derecho al aborto. También se opuso a la Guerra del Golfo Pérsico de 1991, escribiendo un artículo en The Nation para explicar su posición.

En los años anteriores a 1996, Kidder parecía decidida a luchar contra la adversidad que amenazaba con ahogarla, trabajando en distintos proyectos televisivos y en una autobiografía que se llamaría “Calamidades”.

Una fuente cercana a la familia de Kidder dijo que su comportamiento se volvió errático a pesar de que sus colegas la veían normal en los sets de grabación. “Hubo incidentes en los que estaba delirante, paranoica”, dice la fuente, que habló bajo condición de anonimato. “Fue una locura total, decía que otras personas la estaban buscando y estaban detrás de su dinero” añade la fuente citada por el Washington Post.

A pesar de una serie de relaciones y distintos matrimonios, durante esos años Kidder se había sentido muy sola.

Hollywood, conocido por adorar sus historias de éxito, tiene una reacción igual y opuesta a sus fracasos.

Luego se sabría que la artista sufrió durante ese tiempo un fuerte trastorno bipolar, erigiéndose después como una una activista por esa causa tras estos hechos.