Farmacias

En fallo divido, el cuarto tribunal oral en lo Penal determinó absolver a los 10 ejecutivos involucrados en el llamado caso Farmacias,  hecho que se conoció en 2008 cuando la Fiscalía Nacional Económica (FNE) acusó a las cadenas Fasa, Cruz Verde y Salcobrand de coludirse para fijar los precios de un grupo de 220 medicamentos.

La resolución contó con el voto en contra del magistrado José Flores, quien argumentó que la fiscalía sí acreditó la adulteración de los precios de los medicamentos.

“Hasta la fecha no se logra resolver una de las grandes preguntas, de los precios naturales, la determinación de éstos han sido debate desde la riqueza de las naciones”, indicó Flores, citando a Adam Smith, el economista que elaboró el concepto de la mano invisible del mercado.

Según la resolución, las pruebas rendidas por el fiscal Jaime Retamal no lograron acreditar los hechos que sustentaban la acusación fiscal.
Para el presidente de la Conadecus, Hernán Calderon la resolución fue inexplicable, toda vez que el trabajo de la FNE había conseguido determinar que sí había habido colusión.

Por esta indagatoria, ya en 2012, el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) había fallado a favor de la Fiscalía Nacional Económica (FNE) y había multado por unos US$20 millones a Cruz Verde y Salcobrand.

Fasa o Farmacias Ahumada había llegado previamente a un acuerdo conciliatorio en el año 2009, mismo año en que se abrió la arista penal del caso.

Los 10 imputados que fueron absueltos son Sergio Purcell y Ricardo Ewertz (ex Fasa); Ricardo Valdivia y Cristián Catalán (relacionados en el caso por Cruz Verde), y Roberto Belloni, Ramón Avila, Claudia Carmona, Judith Carreño y Mehilin Velásquez (Salcobrand), además del ex gerente general de Laboratorio Medipharm, Mario Zemelman.

En julio del año 2013, la Unidad de Delitos de Alta Complejidad de la Fiscalía Centro Norte les había ofrecido a los ejecutivos vinculados al caso un acuerdo que implicaba que debían ir a clases de ética, además del pago de una multa en donaciones a instituciones de salud y ONG por un monto total de $ 255 millones.

Como es sabido, el acuerdo no pudo ver la luz, por lo que finalmente los ejecutivos tuvieron que ir a juicio, hecho que quedó zanjado este martes.

Cronología del caso

En el año 2008, el entonces Fiscal Nacional Económico, Enrique Vergara Vial, comenzó una investigación por colusión de precios entre las mencionada cadenas, las que entre ellas copan el 90% del mercado, tras una denuncia de la Subsecretaría de Salud, hechos que habrían tenido lugar entre los años 2007 y 2008.

La indagatoria llevó a que se detectaran alzas concertadas en los precios de a lo menos 222 medicamentos. A partir de esa situación, la FNE presentó un requerimiento contra las tres cadenas, lo que derivó en que FASA, en marzo del año 2009, a reconocer los hechos que se le imputaban, por lo que recibió una multa de aproximadamente de un millón de dólares.

Después de eso la FNE renunció y dejó sin efecto sus peticiones en contra de FASA, mientras que el proceso continuó contra las otras dos cadenas.

Según la investigación, la colusión le implicó a Cruz Verde un beneficio económico de $13.107 millones (US$20,2 millones), a FASA de $7.616 millones (US$11,7 millones) y a Salcobrand de $6.539 millones (US$10,1 millones).