La mala vida de perros y gatos en las calles africanas

EFE

La mala vida de perros y gatos en las calles africanas

Por temas culturales y religiosos, en el continente africano no se tiene la misma relación de apego y cariño con los animales como la tenemos en Occidente. En Senegal los perros son apedreados en las calles y los gatos recién nacidos asfixiados en bolsas. Incluso se emplean campañas de envenenamiento gubernamentales.

En Dakar, la capital de Senegal, hay muchos barrios con sobrepoblación de gatos y cada camada nueva supone un aumento de la especie en los patios de las casas que puede llegar a ser molesto para los habitantes.

Con los perros ocurre algo parecido. Muchos canes callejeros reciben pedradas de niños o adultos o sufren la amputación de una o dos patas. Se les suele ver deambular en las ciudades o proteger casas en los pueblos, pero habitualmente sucios, con heridas y moscas.

Se trata de una realidad no sólo senegalesa, sino que existe a lo largo y ancho del continente africano, aunque varía según el país.

En algunos países se prefieren los gatos, en otros los perros, y el trato varía por creencias culturales y religiosas.

“Culturalmente amamos a los animales, pero esa proximidad que tienen los blancos y Occidente en general, no la tenemos necesariamente. Amas a tu perro, pero no de la misma manera. Aquí no dormiríamos con un perro”, cuenta Medoune Kassé, veterinario senegalés.

LA RELIGIÓN MUSULMANA

Existe la creencia de que al profeta Mahoma le mordió un perro y explicaría el motivo por el que no hay que acercarse a ellos.

Kassé cuenta, además, que hay otra convicción extendida de que si un perro te toca tendrás que realizar tus abluciones -purificación ritual por medio de agua que se hace antes de la oración- siete veces antes de rezar, debido a que es un animal sucio.

GATOS Y MALOS ESPÍRITUS

Yowane, estudiante universitario gabonés y cristiano en Dakar, cree que los senegaleses prefieren los gatos a los perros, al contrario que los gaboneses. Para él, la preferencia no es sólo por las creencias religiosas sino también por una cuestión práctica.

“Muchos senegaleses tienen gatos porque son comerciantes y tienen la mercancía en su casa y así evitan que vengan los roedores a destruir su mercancía”, explica el joven que asegura que en Gabón muchas familias tienen un perro aunque no se ocupan de ellos como se hace en Europa.

Vigilan la casa, comen los huesos y restos, pero el perro también se va afuera a buscar comida, se pasea y no está vacunado.

Yowane apunta que a los gaboneses no les gustan los gatos porque lo asocian a un “animal oscuro” cercano a los “malos espíritus”.

“En África -añade- somos un poco supersticiosos, creemos demasiado en los espíritus, pero es verdad, los espíritus existen. Hay un mundo físico y el místico y los gatos tienen relación con el mundo místico. Pueden verlo pero no advertirte, mientras que el perro puede hacerlo ladrando”.

Esta creencia está muy expandida y forma también parte de las tradiciones en Senegal.

CAMPAÑAS DE ENVENENAMIENTO

El aumento de población de perros y gatos en la calle en algunos barrios, la celebración de algún evento importante o que un perro tenga la rabia o haya mordido a alguien son motivos para que las autoridades hagan campañas de envenenamiento.

Kassé explica que se utiliza un veneno que paraliza los músculos y los perros mueren por asfixia debido a la parálisis de los músculos respiratorios.

La única asociación en Dakar que se dedica a la protección de los animales de la calle es la Liga de Protección Animal, donde la gran mayoría de miembros son extranjeros occidentales con una mayor sensibilidad por la situación de estos animales.

Creada como asociación en 2012 esta Liga, gestionada sólo por voluntarios, se dedica a vacunar y esterilizar a los animales que se encuentran en la calle y, en ocasiones, les buscan un hogar o, si están enfermos, una casa de acogida mientras se recuperan.

“Diferentes estudios de aquí han hecho los cálculos y, si dos gatos comienzan a reproducirse, después de cuatro años podemos tener 20.000 gatos, así que merece la pena el dinero y el esfuerzo de esterilizar”, dice Zoey Breslar, una estadounidense voluntaria de la LPA en Dakar.

Kassé piensa que habría que comenzar por los niños para cambiar la relación entre estos animales y los senegaleses, a fin de que sepan que ellos también tienen sentimientos y personalidad.

“Es a los más jóvenes a quienes hay que inculcarlo -concluye Kassé-. No cuesta nada acariciar a un perro, es gratuito”.

Comentarios
Sabía ud que... JOAQUÍN LAVÍN JR PASÓ DE SER UN ENTUSIASTA A UN ENTUSIESTA. -------------------------------- Sabía ud que... A VECES CANTO ODAS, OTRAS VECES SOLO ALGUNOS MINUTOS. -------------------------------- Sabía ud que... “SE VEÍA VENIR” NO ES UN PAJERO NARCISISTA. -------------------------------- Sabía ud que... HAY PERSONAS TAN MALÉFICAS QUE SON EL SEXO DEVIL. -------------------------------- Sabía ud que... LOS MÁS SUPERSTICIOSOS SON LOS CARPINTEROS PORQUE ESTÁN TODO EL DÍA TOCANDO MADERA. --------------------------------