Los robots humanoides pueden influir en las decisiones de los humanos con su mirada

Una investigación reveló que la mirada directa de un robot con apariencia humana genera una demora en la toma de decisión de una persona, lo que podría no ser siempre beneficioso para los humanos, según los expertos.

Un equipo de investigadores concluyó que las personas pueden verse influenciadas en la rapidez en que toman decisiones cuando robots con apariencia humana las están mirando directamente, según un estudio publicado el miércoles (01.09.2021) en la revista Science Robotics.

La mirada es una señal extremadamente poderosa e importante durante la comunicación e interacción entre humanos, ya que transmite intenciones e informa sobre las decisiones de los demás, pero las personas también perciben la mirada de un androide como una señal social, según detalló el estudio dirigido por el Instituto Italiano de Tecnología (ITT).

Los robots y su relación con las personas

Una mirada mutua entre una persona y una máquina afecta a la actividad neuronal humana, influyendo en los procesos de toma de decisiones, en particular retrasándolos. El estudio se enmarca en el proyecto “InStance“, que analiza cuándo y en qué condiciones las personas tratan a los robots como seres intencionales, es decir, si para explicar e interpretar su comportamiento los humanos se refieren a estados mentales como creencias o deseos.

Los robots estarán cada vez más presentes en la vida cotidiana, por eso es importante entender no solo los aspectos tecnológicos de su diseño, sino también el lado humano de su relación con las personas, destacó la investigadora principal de la investigación, Agnieszka Wykowska.

El experimento consistió en un juego de estrategia

Para entender cómo el cerebro humano procesa las señales de comportamiento transmitidas por los robots, 40 personas disputaron un juego de estrategia con un robot iCub mientras se medía su comportamiento y actividad neuronal a través de una electroencefalografía (EEG).

En el juego hay dos conductores de autos simulados que se acercan el uno al otro en dirección de colisión y el resultado depende de si los participantes se ceden el paso o siguen recto.

Los investigadores descubrieron que los jugadores humanos eran más lentos en su respuesta cuando se establecía una mirada mutua durante todo el proceso de toma de decisiones, en comparación con cuando el robot miraba a otra parte.

“Nuestros resultados muestran que, en realidad, el cerebro humano procesa la mirada del robot como una señal social, y esa señal tiene un impacto en la forma en que tomamos decisiones, en las estrategias que implementamos en el juego y también en nuestras respuestas”, afirmó Wykowska.

Robots: Un “ser social” que podría no ser tan beneficioso

El estudio sugiere que la mirada de robot “secuestra” los mecanismos sociocognitivos del cerebro humano, haciendo que responda como si el androide fuera un agente social. Que un robot sea un “ser social” podría no ser siempre beneficioso para los humanos, “interfiriendo en su rendimiento y velocidad de toma de decisiones, aunque su interacción recíproca sea agradable y atractiva”, indicó el IIT.

“Una vez que entendemos cuándo los robots provocan la sintonía social, entonces podemos decidir qué tipo de contexto es deseable y beneficioso para los humanos y en qué contexto esto no debería ocurrir”, agregó la experta.

Los humanoides con comportamientos sociales pueden ser útiles para ayudar en el cuidado de ancianos o niños, como en el caso del robot iCub, que forma parte de una terapia experimental en el tratamiento del autismo. Pero cuando es necesario centrarse en una tarea, por ejemplo en el entorno de una fábrica o en el control del tráfico aéreo, “la presencia de un robot con señales sociales podría distraer”.


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