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15 de enero de 2022

Alerta de tsunami en 13 regiones de Chile tras erupción de volcán en Tonga: ordenan masiva evacuación de playas

Alerta de tsunami en 13 regiones de Chile tras erupción de volcán en Tonga: ordenan evacuar playas Evacuación en Algarrobo. Foto: Agencia UNO

La erupción del volcán Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai lanzó una enorme nube de ceniza al cielo, alcanzando kilómetros de altura. Fue captado por satélites. En el país se ordenó evacuar la zona de playas.

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La violenta erupción de un volcán submarino cerca de Tonga, en el Pacífico Sur, provocó un tsunami que golpeó las costas de esta nación insular y que también encendió las alarmas en otros países de la región, incluido Chile.

A partir de las estaciones de monitoreo del nivel del mar del Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada (SHOA), se estableció alerta roja en todo el borde costero de tres regiones del país: Atacama, Coquimbo, Los Ríos y Los Lagos.

Además, se dictó estado de precaución en otras nueve regiones. De norte a sur, son: Arica y Parinacota, Tarapacá, Antofagasta, Valparaíso, O’Higgins, Maule, Biobío, Ñuble y La Araucanía. Según reportó la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi), se espera que en esta zona se registre un «tsunami menor».

A esto se suma todo el territorio insular de Chile, que comprende a Isla de Pascua, el Archipiélago de Juan Fernández y la Isla San Félix. También se extendió la alerta a la Antártica Chilena.

La autoridad señaló que los procesos de evacuación se reforzaron mediante la emisión de mensajes a celulares, a través del Sistema de Alerta de Emergencias (SAE).

Así se recogió el mar en el litoral chileno

En distintas playas del país, usuarios de las redes sociales han compartido imágenes de cómo el mar se ha comenzado a recoger abruptamente. Mira algunos de los registros en Coquimbo, Dichato y Niebla.

Erupción vista desde el cielo

Las autoridades locales de Tonga, con unos 71.000 habitantes, no han informado de momento sobre víctimas fatales, mientras los medios locales alertan que varias zonas del país permanecen incomunicadas.

El volcán submarino Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai, ubicado a unos 65 kilómetros al norte de la isla tongana de Tongatapu, registró una erupción de unos ocho minutos. El hecho ocurrió alrededor de las 17:20 hora local y lanzó una enorme columna de ceniza a kilómetros de altura.

La violenta explosión quedó registrada en las imágenes tomadas por satélites, publica el Servicio de Meteorología de la isla estadounidense de Hawai.

El tsunami que golpeó Tonga

El feroz embate de las mareas golpeó unos 15 minutos después las viviendas y edificios asentados en la primera línea de la costa norte de Tongatapu.

«Olas de unos 1,2 metros han sido registradas en Nuku’alofa», capital de Tonga, con 24.500 habitantes, informó en Twitter el Servicio Meteorológico de Australia.

Algunos habitantes se refugiaron en el tejado de sus casas, según los videos publicados en las redes sociales por testigos.

Otra de las grabaciones muestra al menos cinco personas, entre ellos niños, guarecidas en una iglesia local justo cuando el agua comienza a golpear las ventadas del recinto religioso.

Un conductor captó en su huida la súbita subida de las aguas, que iba destrozando muros y vallas. Paralelamente, otro coche trataba de evitar ser atrapado viajando marcha atrás.

Rey de Tonga evacuado

El rey de Tonga, Tupou VI, también fue evacuado desde el palacio real de Nuku’alofa, que terminó inundado tras el tsunami.

Acompañado por un convoy militar, el monarca fue transportado a una villa en la colina Mata Ki Eua, al interior de la isla.

Además de los terrenos del palacio, el paseo marítimo y la calle principal de Nuku’alofa también se inundaron, según reportan medios locales.

El Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai ya registró el viernes un aumento de actividad que disparó temporalmente otra alerta de tsunami, pero que no se tradujo en la subida de las aguas.

Ante la emergencia actual las autoridades de Tonga han pedido a toda la población permanecer alejados de las playas hasta las 16.00 del domingo. Además, se instruyó el uso de mascarilla ante la lluvia de ceniza.

En los tsunamis provocados por terremotos, donde las placas tectónicas descargan su fuerza y es improbable que se repita un segundo tsunami. Sin embargo, en el caso del volcán, se podría volver a registrar una violenta erupción que crearía otra feroz marejada.

Otros países afectados

Además de en Tonga, los Estados insulares vecinos de Fiji, Samoa y Vanuatu también emitieron una alerta de tsunami. Las olas incluso amenazan hasta la costa de Nueva Zelanda, a más de 2.300 kilómetros de distancia del volcán, y Australia.

Más de 100 familias de dos poblados de la isla samoana de Savaii han sido evacuadas, informan la Policía local. Además, fotografías publicadas en las redes sociales muestran que las olas han golpeado parte de la isla Vanua Levu, en el noreste de Fiji.

Las autoridades de Vanuatu llamaron a la «inmediata evacuación» de las áreas costeras debido a las fuertes corrientes y olas.

«Se han observado olas de tsunami destructivas estimadas entre 1 y 2,5 metros en algunas de nuestras islas en Vanuatu. Se espera que las olas del tsunami sigan siendo posibles a lo largo de las costas de todas las islas de Vanuatu durante esta noche», apuntó en un comunicado el Departamento Meteorológico y de Peligros Geológicos de Vanuatu al confirmar la llegada de olas en Port Vila y Litzlitz.

Por su parte, la Agencia neozelandesa para el Control de Emergencias indicó en Twitter que esperan «fuertes corrientes e inusuales marejadas impredecibles» en la costa norte y este de la Isla Norte y las Islas Chatham del país oceánico.

El Servicio Meteorológico de Australia estimó, tras descartar una alerta de tsunami durante horas, que una gran ola podría golpear zonas costeras del este y sureste del país, desde el estado Queensland hasta la isla de Tasmania.

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