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En El despertar de los cuervos, de Javier Rebolledo, se leen con detalles las torturas a las que fue sometido Anatolio Zárate en Tejas Verdes. Era marino mercante y para el 11 de septiembre de 1973 se desempeñaba como presidente y jefe de flota de la pesquera Arauco en San Antonio. En el subterráneo del casino de oficiales le pusieron “un cable o electrodo en el ano, pegado con cinta adhesiva. El otro en una tetilla”, según se lee en la investigación del periodista. Lo llamaban terrorista y le preguntaban por unas armas que habían llegado por mar. Le pasaban corriente hasta que se desvanecía y luego volvían a empezar. En una de las sesiones de tortura, el cordel que lo tenía amarrado cedió y él cayó “con el pecho sobre el piso. La capucha suelta, quedó a la altura de su frente”. Fue ahí cuando los vio: “Estaban Manuel Contreras, el detective encargado de la comisaría de San Antonio, subcomisario Nelson Patricio Valdés Cornejo, el doctor Vittorio Orvieto, una enfermera y el teniente Labbé”, dijo Zárate para la investigación de Rebolledo. Señala que lo había visto antes paseando por el campo de detenidos, por el patio, en vistas de inspección en Tejas Verdes, donde cerca de 100 personas fueron detenidas y torturadas. Pero ese día fue especial: le fracturaron la espalda y quedó inválido.

El libro, además, aporta el testimonio de Patricio Salvo, un exagente de la DINA que recuerda a Labbé en el subterráneo del casino de oficiales, donde “sólo llevaban gente para ser torturada”, cuenta Rebolledo. Más de 40 años después, el exalcalde fue procesado ayer por asociación ilícita. Se descartó incluir el secuestro calificado y homicidio calificado de 13 personas, aunque los abogados del caso señalaron que apelarán a la decisión.

¿Cual es tu impresión de la detención de Cristián Labbé?
Esta detención es parte de un largo proceso de declaraciones, de trabajo judicial de distintos ministros, entre los cuales es encuentra el ministro Alejandro Solís. Existía un testimonio respecto de que Labbé había participado en torturas de un detenido que se llama Anatolio Zárate, que en parte se narra su testimonio en El despertar de los cuervos. Él cuenta cómo lo torturaron, y cómo le vio la cara a Cristián Labbé en una sesión de tortura en el subterráneo del casino de oficiales de Tejas Verdes. Y además estaban los testimonios de agentes de la DINA que habían sido formados para torturar ahí mismo o a muy poca distancia y que reconocían a Cistián Labbé como parte de sus instructores. Entonces lo que faltaba probablemente era el testimonio de gente de la DINA que se supone que lo hubiera visto en el lugar del centro de torturas o torturando a alguna persona como parte de ese equipo más cerrado, más de confianza que componía la tortura. Y ahí apareció el año 2013, primero en el testimonio de El despertar de los cuervos, Patricio Salvo, que era un agente del servicio de inteligencia militar que se encargaba de detener a mucha de la gente que posteriormente era torturada y que reconoce a Cristián Labbé en ese lugar, en ese centro de tortura, donde la gente iba solamente a ser torturada. Y lo reconoce en circunstancias que Cristián Labbé golpea a un detenido en el subterráneo del casino de oficiales. Entonces, de alguna manera el testimonio de Patricio Salvo vino a poner la guinda a la torta, a corroborar lo que desde otros puntos de vista se venia señalando respecto de Cristián Labbé.

¿Qué opinión tienes de la dificultad de investigar? De estos grupos tan herméticos que se han tenido que saber datos y testimonios por tus libros antes que por la justicia.
Acá el rol principal en este trabajo es de los ministros y de las propias víctimas, pero producto del funcionamiento del sistema judicial y de que no existe una colaboración o una simbiosis entre las distintas causas judiciales es que a veces un testimonio está en una causa judicial, otro testimonio está en otra y otro testimonio está en otra causa judicial. Y los ministros investigan sus propias causas y no ven desde una perspectiva de que pueden existir esos otros testimonios. A mí como periodista me tocó ver que había un montón de testimonios que referían a cristián labbé en distintas causas judiciales. Lo que yo hice fue tomar esos testimonios y unirlos. Y sumar el de Patricio Salvo que no estaba en una causa judicial hablando de Cristián Labbé. Ese podría ser el aporte que concretamente hice yo y el mismo Patricio Salvo.

¿Por qué se demora tanto en que alguien como Cristián Labbé sea detenido por su responsabilidad en Tejas Verdes?
Hay evidentemente un tema político acá. Los partidos defienden a sus personajes que tienen cierta influencia, cierta representatividad, y eso ha sido de alguna manera histórico. En este momento se está generando un clima distinto que se ha visto reflejado por los cuarenta años del Golpe que fue algo inédito en este país. Nunca había sucedido que, de alguna manera, el país se pusiera de acuerdo para condenar esto. Y eso generó también un nuevo clima, una nueva forma de ver las cosas. Que se venía gestando de un poco antes, desde la voluntad de los propios agentes a confesar y de una ciudadanía mucho más dura, más informada y que permite menos cosas. Y creo que dentro de ese contexto, de ese cambio cultural es que se explica la caída de Rosauro Martínez Labbé y de Cristián Labbé.

¿Qué te parece que la UDI declare apoyar “en lo humano” a la familia de Cristián Labbé?
Son las típicas cuestiones de la UDI. Es un cinismo propio de ellos de no dar el brazo a torcer. Porque uno se podría preguntar perfectamente ¿por qué tienen que apoyar a la familia? ¿Qué importancia tiene para una familia ser apoyada por un partido político? El trabajo que ha hecho Cristián Labbé ha sido con el partido; y el trabajo que ha hecho la UDI ha sido con Cristián Labbé, no con la familia. Lo que debieran hacer es decir si están de acuerdo con su pensamiento y con lo su participación, eso es defender a Cristián Labbé, cosa que no se atreven a hacer, pero lo hacen de esta forma que tú me estás señalando, veladamente.

Labbé y su abogado insisten en que él no tuvo nada que ver en el caso. ¿Qué antecedentes tienes tú de su participación en torturas?
Según los antecedentes que yo he manejado, tengo la impresión de que Cristián Labbé estuvo durante más tiempo del que él señala, y esto basado en los testimonios de los propios agentes de la DINA que recibieron instrucción de él y que pertenecen a distintas generaciones. Porque fueron varias generaciones de agentes que fueron a Rocas de Santo Domingo a hacer los cursos y que fueron instruidos por Cristián Labbé. Tengo la impresión de que miente cuando dice que no estuvo en el subterráneo del casino de oficiales, porque lo señala un propio detenido que fue torturado por él y lo señala un agente del servicio de inteligencia militar que estaba al mismo lado de él. Creo que miente cuando dice que no estuvo jamás en el campo de prisioneros porque ahí también son varios los detenidos que lo vieron paseándose junto a Manuel Contreras en el campo de concentración. Entonces, es una persona que ha mentido en reiteradas ocasiones a la justicia, que ha escondido información, y que es responsable de las acusaciones que se le están haciendo.

Según tu investigación, ¿Labbé participó activamente de torturas o fue autor intelectual?
Esto es un juicio, es una conclusión que saco. Yo tengo la impresión de que él participó de instrucción de gente y tengo la impresión de que él participó de torturas también. No te podría decir si participó de la desaparición de personas, pero sí estuvo en contacto con personas que fueron torturadas. Tengo la convicción de que él sabía que esas personas estaban siendo torturadas. Tengo la convicción de que él formó a algunos de los agentes de la DINA que posteriormente fueron los peores violadores de derechos humanos que ha conocido la historia de este país. Y tengo la convicción de que él estuvo en un lugar que es el subterráneo del casino de oficiales donde solamente se llevaba a torturar personas. Eso me hace pensar a mí que Cristián Labbé está metido hasta las masas en tortura.

Después de haber investigado todo esto, ¿qué te pasa cuando ves que hay partidos políticos en los que participan activamente personas vinculadas a la violación de derechos humanos?
Mira, eso es reflejo de un país, de cómo un país se ha tomado estos temas. O sea, piensa cómo fue la transición, desde la llegada de los gobiernos democráticos hasta ahora, todo ha sido así. A medias, sin querer profundizar demasiado, sin querer crear un nuevo trauma para el país, es lo que genera que este tipo de personajes estén metidos dentro de la sociedad civil ejerciendo cargos públicos como si no fuesen criminales. Y existe en alguna medida una cultura del país de no querer reconocer que esos temas se planteen en profundidad.