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29 de diciembre de 2021

10 cosas que ocurrieron por primera vez en 2021

Avances científicos, legalización de criptomonedas, y posicionamiento de mujeres. Aquí, una selección de momentos que marcaron el año.

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Desde «tocar» el sol hasta legalizar las criptomonedas. El 2021 ha sido un año lleno de hitos históricos, avances tecnológicos y descubrimientos, y The Clinic trae un listado selecto de 10 cosas que ocurrieron por primera vez en 2021.

1. El ser humano logra “tocar” el sol

La nave espacial de la Nasa denominada sonda “Parker” logró atravesar el límite de la corona solar hace ocho meses, entrando en su atmósfera, pero recién durante este mes de diciembre de 2021 se dio a conocer la noticia. En 2018 había logrado un récord similar, pues la misma sonda se había convertido en el objeto creado por la humanidad que más cerca había estado del sol, pero este 2021 batió todos los récords existentes al lograr “tocar” por primera vez al astro solar.

La misión está pensada para los próximos seis años, y la idea es poder realizar una serie de mediciones que ayuden a revelar distintas incógnitas en torno a la estrella. Tras acercarse a tan solo 24 millones de kilómetros, la sonda Parker ha entregado algunos descubrimientos, pero corresponden a más dudas que certezas, pues se reveló algo que continúa siendo una incógnita, y es que la parte exterior del sol posee una temperatura 300 veces mayor a la correspondiente a la misma superficie solar. 

Actualmente la sonda ha completado tres de las 26 órbitas que se planean para los siguientes años, con el fin de lograr entender de mejor forma la composición y comportamiento del astro solar.

2. Científicos descubren nueva parte del cuerpo humano

Diversos investigadores de la Universidad de Basilea descubrieron este 2021 una sección de los músculos de la mandíbula que hasta el momento no había logrado ser comprobada. Se trata de una tercera sección más profunda del músculo masetero (ese músculo que aparece si se posicionan los dedos en la parte posterior de la mejilla y se apretan los dientes), la cual logra elevar la mandíbula inferior, siendo fundamental para el proceso de masticación

La doctora Szilvia Mezey, una de las directoras de la investigación, plantea que la disposición de las fibras musculares sugiere que esta capa está involucrada en la estabilización de la mandíbula inferior, y también parece ser la única parte del masetero que puede tirar de la mandíbula inferior hacia atrás. 

Una edición de Gray’s Anatomy del año 1995 describe que el músculo masetero tiene tres capas, pero planteaba distintas contradicciones y se basaban en mandíbulas de otras especies. “En vista de estas descripciones contradictorias, queríamos volver a examinar la estructura del músculo masetero de manera exhaustiva”, dice Jens Christoph Türp, otro de los investigadores. «Aunque generalmente se asume que la investigación anatómica en los últimos 100 años no ha dejado piedra sin remover, nuestro hallazgo es un poco como los zoólogos que descubren una nueva especie de vertebrado«, comenta. 

3. Descubren un milpiés con 1.306 patas

En Australia, científicos descubrieron una nueva especie viviendo a 60 metros bajo tierra, y que posee nada más ni nada menos que 1.306 patas. La criatura lleva por nombre “umillipes persephone” y supera al milpiés que ostentaba el récord anterior de 750 patas.

La especie –de la cual se encontró un puñado de ellos– es de color pálido, mide alrededor de 95mm. de largo y se informó que las hembras poseen más patas que los machos. Viven en completa oscuridad, entre medio de hierro y rocas volcánicas, son ciegas y pertenecen a una familia de milpiés que comen hongos, por lo cual los científicos sospechan que esa podría ser su dieta. 

“En mi opinión, este es un animal asombroso, una maravilla de la evolución. (…) Representa el alargamiento más extremo encontrado hasta la fecha en los milpiés, que fueron los primeros animales en conquistar la tierra”, dijo Bruno Buzatto, coautor del estudio.

4. Disney elige a una mujer como presidenta

Susan Arnold es el nombre de la nueva presidenta del Consejo de The Walt Disney Company, agrupación que por primera vez en sus 98 años de historia escoge a una mujer para el máximo cargo. 

Arnold asumirá el puesto este 31 de diciembre en sustitución de Robert A. Iger. Antes de entrar en Disney, se desempeñaba como ejecutiva de la firma de inversión de capital The Carlyle Group, fue presidenta de la Unidad de Negocios Globales de Procter & Gamble y directora de McDonald’s Corp. Tendrá una tarea difícil, pues durante el mandato de su predecesor Disney adquirió Pixar, Marvel, Lucasfilm y 21st Century Fox, y se lanzaron películas como Avengers: Endgame, Frozen y Black Panther. 

“Susan es una ejecutiva increíblemente estimada y es imposible cuantificar cómo ha contribuido a la compañía con su rica experiencia, integridad inquebrantable y juicio experto desde que entró en el Consejo en 2007”, señaló Iger en un comunicado distribuido por Disney.

5. Videojuego gana premio literario

Los Premios Hugo, uno de los mayores reconocimientos de la ciencia ficción y la fantasía que vienen reconociendo diferentes obras desde 1953, fue otorgado este año por primera vez en su historia a un videojuego, llamado Hades. En 2009 se habían abierto a las categorías de cómics y novelas gráficas, en 2011 a los podcasts y este 2021 a los videojuegos

Hades logró abrirse paso entre una serie de videojuegos diversos y de peso, como The Last of Us II, Final Fantasy VII, y hasta Animal Crossing: New Horizons. 

“Hades es un juego de estilo roguelike de dioses y mazmorras que combina los mejores aspectos de los aclamados títulos anteriores de Supergiant, como la acción vertiginosa de Bastion, la rica atmósfera y profundidad de Transistor y la narrativa enfocada en los personajes de Pyre. Como el Príncipe inmortal del Inframundo, blandirás los poderes y las armas míticas del Olimpo para liberarte de las garras del mismísimo dios de los muertos, mientras te fortaleces y revelas más partes de la historia con cada intento de escape”, se describe en la página de descarga del videojuego. 

6. Se revela cómo es el interior del planeta Marte

La sonda InSight enviada por la Nasa al planeta rojo, aterrizó allí en 2018 con el objetivo de estudiar la corteza, arco y núcleo, y este año lo logró. El robot estático anclado al suelo marciano logró revelar datos fundamentales para comprender la composición de Marte, como el grosor de la corteza, que varía entre los 20 y 39 kilómetros, siendo más bien delgada en comparación con por ejemplo la corteza terrestre, que llega hasta los 70 kilómetros de profundidad en algunos puntos.

A pesar de que Marte no posee placas tectónicas como las que tiene la Tierra, de todas formas está expuesto a diferentes sismos, según descubrió InSight.

“Una sorpresa es que todos los terremotos más importantes de InSight parecen haber venido de un área, Cerberus Fossae, una región lo suficientemente activa volcánicamente como para que la lava haya fluido allí dentro de los últimos millones de años. Las naves espaciales en órbita han detectado las huellas de rocas que pueden haber rodado por pendientes empinadas después de ser sacudidas por los martemotos”, explica una nota de la NASA.

7. El turismo espacial se convierte en realidad

El multimillonario británico Richard Branson logró en julio de este 2021 algo sacado de una película de ciencia ficción: viajar al espacio en un avión de su propia compañía, Virgin Galactic, como un ciudadano privado, convirtiéndose así en el primero en lograrlo en esta “carrera espacial de los millonarios”, compuesta también por Jeff Bezos y Elon Musk.

Así, Branson lograba iniciar la era del turismo espacial para multimillonarios. Bezos, días después, realizó la misma hazaña, inaugurando los lanzamientos tripulados de la nave New Shepard de Blue Origin, y en septiembre, Elon Musk hizo también lo suyo, iniciando una nueva era. “He soñado con este momento desde que era un niño, pero nada me había preparado para tener una vista de la Tierra desde el espacio”, señaló Branson. Virgin Galactic planea empezar sus viajes a partir del próximo año para clientes que paguen hasta 250.000 dólares, poco más de 214 millones de pesos chilenos. 

8. El Salvador adopta la Bitcoin como moneda nacional 

En septiembre de 2021, El Salvador aprobó una ley que reconoce el curso legal de las criptomonedas, convirtiéndose en el primer país del mundo en hacerlo. A partir del pasado 7 de septiembre, las empresas y negocios del país de América Central están obligadas a aceptar que las personas utilicen las monedas virtuales como método de pago. 

Tweet del presidente de El Salvador.

La aprobación de la medida fue recibida con dudas entre muchos salvadoreños, y distintos expertos financieros han señalado su preocupación de que las criptomonedas traigan más inestabilidad financiera al país. Distintas encuestas han indicado que los salvadoreños no están preparados para esto, y organismos internacionales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional han alertado contra su adopción como moneda de uso nacional. 

Uno de los principales temores está ligado a la volatilidad de la moneda virtual, la cual pasó de costar cerca de US$10.000 en septiembre de 2020 a un máximo de US$63.000 en abril de 2021, cayendo luego a US$30.000 en julio. 

9. Una mujer dirige la OMC 

Ngozi Okonjo-Iweala (67), nigeriana, se convirtió en marzo de 2021 en la primera mujer en asumir el cargo de directora de la Organización Mundial del Comercio. También, años atrás, se había desempeñado como ministra de Finanzas de Nigeria, siendo la primera mujer en el puesto y ocupando el cargo en dos oportunidades. 

Su nombramiento, según sostuvo el medio France 24, no fue fácil. “El impedimento vino de la Administración del expresidente estadounidense Donald Trump, que hizo todo lo posible por bloquear su promoción. El pasado 28 de octubre, Washington se opuso a que se convirtiera en la sucesora del brasileño Roberto Azevedo, quien abandonó el cargo por motivos familiares dejando a la institución bajo fuertes presiones de Estados Unidos”. 

10. La joyería más grande y los diamantes artificiales

Pandora, la marca de joyas más grande del mundo, anunció que dejará de usar diamantes extraídos en sus productos para comenzar a usar piedras sintéticas. La colección de “Pandora Brilliance” ya fue lanzada en Gran Bretaña, y se espera que se expanda a otros mercados en 2022.

«Son tanto un símbolo de innovación y progreso como de una belleza duradera y son un testimonio de nuestra ambiciosa y actual agenda de sostenibilidad«, señaló Alexander Laick, director ejecutivo de Pandora, en un comunicado.

También puedes leer: Desapariciones, reencuentros, denuncias y más: El 2021 en 15 reportajes de The Clinic


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